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为保证探测成功,NASA把如意算盘都打到神仙头上

2018-08-02 11:16编辑:xjhtsjs.com人气:


为保证探测成功,NASA把如意算盘都打到神仙头上

 “独立日”太空秀
看过好莱坞大片《独立日》(1&2)你会发现,爱国主义这事儿也可以表现得如此文艺和酷炫。
其实不仅好莱坞讲究爱国,世界最著名的太空探索机构——美国宇航局(NASA)也爱在这一天表现“会做人”,这不,在美国当地时间7月4日这个美国国庆日的特殊日子里, “朱诺号”木星探测器即将进入环绕木星的轨道,开始为期20个月的探测

为保证探测成功,NASA把如意算盘都打到神仙头上

“伽利略号”木星探测器
这是自1995年12月到2003年9月“伽利略号”木星探测器环绕木星观测以来,又一架专门以木星为研究目标的探测器。
这不禁让我们想起,NASA其实挺爱在7月4日搞一些大动作出来的。
1997年这天,“火星探路者号”在火星上着陆(嗯,2015年它又在电影《火星救援》里被马特达蒙给挖了出来)。2005年,“深度撞击号”探测器对“坦普尔1号”彗星进行了惊天一撞,让我们深入了解了彗核的性质。看来,科学无国界,科学家属于祖国,这句话也同样适用于NASA。
实际上,NASA致力于民用航空航天技术的前沿研究,它是直接隶属于美国政府的行政分支,也就是属于美国总统直接领导的机构。这也就可以理解为什么NASA偏爱“独立日太空秀”了。对于在美苏争霸初期成立的组织来说,还有什么能比在太空探索方面的成就更能体现美国人的自豪感呢!
NASA懂宣传爱玩炫,耍酷耍到这份上,你还真挑不出毛病。

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太阳系八大行星体积对比
“朱诺号”要去做什么
“朱诺号”的观测目标主要是木星的磁层和极光。
木星无论个头还是质量,都是太阳系里最大的行星,其磁场强度也居太阳系所有行星之首。“朱诺号”要极其精确地测量木星磁层的分布和随时间变化情况,从而帮助科学家理解木星的磁层“发电机”是如何工作的——磁层是否由木星深处的金属氢层产生,具体如何产生等。这些观测将会补充及证实先前对木星成分的研究,包括探测水及氧的分布。此外,这也会有助于寻找有关木星起源的线索,包括木星是否有像地球这样的岩石核心。
为了观测磁层和极光,“朱诺号”选择了与众不同的极轨道飞行,轨道呈狭长的椭圆形,近距离贴近木星的两极。这就决定了它在运行期间要承受强烈的电离辐射,普通探测器在这种条件下会很快被损坏无法正常工作。为了应对这一特殊情况,科学家为它设计了相当于一辆SUV大小的钛合金抗辐射屏蔽拱顶以保护其计算机中央控制器。
“朱诺号”的旅程是名副其实的冒险之旅。即使有钛合金的保护,磁层内高能粒子也会逐渐破坏它的探测器和计算机系统。因此按照计划,20个月后它将坠落到木星上,结束使命。
航天“姓名”学
相对起名无力的天文学界,注重形象、擅长宣传的NASA非常会给它的探测项目起名字。
比如“朱诺号”属于美国航空航天局“新边疆”计划(New Frontiers),这一计划是为了发展中型行星际探测项目,开辟新的探索方向,这个计划名称就对应美国历史上的“西进运动”;

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“新视野号”探测器
“新边疆”计划支持的第一个探测器是去年名声大噪的“新视野号”(New Horizons),注意这里的horizon还有一个“s”,因为它的目标除了冥王星,还有更多的柯依伯带天体,寓意自然是开辟新的科学视野。新视野号在7月14日前后掠过了冥王星,发回的数据让所有人都大吃一惊,冥王星不但不像它的名字那样“死冷”,反而是一个相当丰富多彩且存在诸多活动迹象的星球。
NASA擅长起名字这事儿是与生俱来的。刺激美国建立NASA的美苏争霸重头戏是在“阿波罗载人登月工程”中,在这项工程中,NASA研制的历代航天器被称为“水星号”(单人)、“双子星号”(双人),最后的三人航天器才命名为“阿波罗号”。之所以取这个名字,是因为在希腊-罗马神话中,太阳神“阿波罗”是月亮女神“阿尔忒弥斯”的哥哥,载人登月工程风险多多,请出太阳神来保佑,总会受到月亮女神的欢迎吧。

为保证探测成功,NASA把如意算盘都打到神仙头上

艺术家想象的木星的磁层和极光效果
“朱诺”和“朱庇特”
在NASA的手册中,最初还不太好意思地把“朱诺号”(JUNO)解释为“JUpiter Near-polar Orbite”缩略语,不过现在已经直接这么称呼了。
在欧洲语言中, 魔域私服,对木星的称呼来自希腊-罗马神话,即众神之王朱庇特Jupiter(这是罗马版的称呼,希腊原版称之为宙斯Zeus),因为木星一般情况下是全天最亮的星(金星有时会超过它)。
实际上,神话和科学还有点巧合,木星跟神话中的朱庇特真有那么一些相像之处。
比如在神话中,朱庇特是最完美的男人,他肌肉发达,身材匀称,目光有神,手持闪电作为武器。而木星是太阳系的“行星之王”,大得足以装下其他所有的行星。再比如在神话中,朱庇特的武器是手中的闪电(电磁活动的一种),而木星有着强大磁场和灿烂的极光。
而“朱诺”Juno是婚姻的守护神,朱庇特的姐姐和妻子(嗯,这里没写错,就像伏羲女娲的神话一样,兄妹婚在古代曾经流行过)。因为朱庇特有一个特殊的属性,他的脸会发出强烈光芒从而显得威严无比,但不能为人所见,见之辄死。但即使众神之王也得出来社交,为此他把厚厚的云彩挡在脸前面, 魔域私服,一则保证众人的安全,二则也更具有了神秘感。据说惟独他的妻子即天后朱诺能够透过云层看到朱庇特的本性。(看来神灵也一样,夫妻之间没啥秘密可言。)
正是看中了这一点,这次项目才会被命名为朱诺号,NASA希望借助天后的洞察力,发现木星朱庇特隐藏已久的秘密。
(来源:探索网)

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